Warga Kristen Irak Rayakan Natal Pertama Sejak 2013

Oleh: Akhmad Muawal Hasan - 25 Desember 2016
Dibaca Normal 1 menit
Beberapa ratus warga Irak pemeluk Kristen, Sabtu, pergi bersama-sama ke sebuah kota di utara yang baru-baru ini direbut kembali dari ISIS, untuk merayakan Natal untuk pertama kali sejak 2013.
tirto.id - Sejak ISIS menguasai sejumlah kota di Irak pada tahun 2013, warga Kristen Irak yang tinggal di dalamnya harus mengungsi. Saat kota tempat mereka lahir dan dibesarkan baru-baru ini dibebaskan, pada Sabtu (24/12/2016) waktu setempat mereka memutuskan untuk mengunjunginya kembali secara bersama-sama untuk merayakan Natal.

Namun kegembiraan natal pertama kali sejak 2013 itu ternodai setelah menyaksikan keadaan gereja mereka yang rusak dan tak terawat.

Bartella, yang pernah menjadi rumah bagi ribuan pemeluk Kristen Assyria, dikosongkan pada Agustus 2014 ketika ISIS melancarkan serangan-serangan di seantero Irak dan tetangganya, Suriah. Pasukan Irak menguasainya kembali dalam beberapa hari pertama ofensif dukungan Amerika Serikat mulai Oktober.

Para perempuan yang memegang lilin, masuk ke gereja Mar Shimoni di kota itu dan mengekspresikan suka citanya karena dapat kembali ke tempat itu. Di sanalah mereka dibaptis.

"Ini adalah hari terbaik dalam hidup saya. Kadangkala saya berpikir hal ini tak akan pernah terjadi," ujar Shurook Tawfiq, seorang ibu rumah tangga yang berusia 32 tahun. Ia terdampar di Erbil, kota Kurdi, dekat Bartella.

Gereja itu rusak parah dan tak terawat. Salib baru dipasang dan pohon Natal dari plastik diletakkan dekat pintu gerbang besar. Tentara berjaga-jaga di dekatnya dan yang lain berada di atap-atap. Kota itu dihuni sedikit warga dengan rumah-rumah rusak akibat pertempuran yang berkecamuk dua bulan lalu.

"Perasaan saya bercampur aduk antara sedih dan senang. Kami sedih melihat apa yang telah dilakukan terhadap tempat-tempat suci kami oleh saudara-saudara kami, tetapi pada saat bersamaan kami senang menyelenggarakan misa pertama setelah dua tahun." kata Pastur Mussa Shemani kepada kantor berita Reuters sebelum memimpin misa malam Natal.

Kawasan Nineveh adalah salah satu permukiman paling kuno yang dihuni kaum nasrani. Tempat itu sudah ada hampir 2.000 tahun lalu. Di Mar Shimoni, jamaat melantunkan nyanyian dan berdoa dalam bahsa Syriac, yang dekat dengan yang diucapkan Yesus.

"Ini gereja tempat saya dibaptis, tempat saya dididik, tempat saya diajari keyakinan," kata Bahnam Shamanny, editor Bartelli al-Syriann, surat kabar lokal yang terbit bulanan.

ISIS menyasar semua kelompok non-muslim Sunni yang tinggal di bawah kekuasaannya dan memberlakukan hukuman keras atas pengikut Sunni yang tidak akan mematuhi interpretasi Islam yang ektrem. Para pemeluk Kristen di kawasan itu diberikan ultimatum antara lain untuk membayar pajak. Sebagian besar di antara mereka melarikan diri ke kawasan otonomi Kurdi, melintasi sungai Zab ke arah timur.

Baca juga artikel terkait NATAL 2016 atau tulisan menarik lainnya Akhmad Muawal Hasan
(tirto.id - Sosial Budaya)

Reporter: Akhmad Muawal Hasan
Penulis: Akhmad Muawal Hasan
Editor: Akhmad Muawal Hasan
DarkLight