Gurun Atacama di Chili Punya Petunjuk Kehidupan Seperti Mars

Oleh: Maya Saputri - 24 Februari 2017
Para astrobiologis menemukan Gurun Atacama di Chili, daerah paling kering di dunia, memiliki petunjuk penting kehidupan yang ditemukan di planet Mars.
tirto.id - Para astrobiologis menemukan Gurun Atacama di Chili, daerah paling kering di dunia, memiliki petunjuk penting kehidupan yang ditemukan di planet Mars.

Sebuah studi astrobiologi dilakukan sejak 2003 meneliti kehidupan mikroba dalam “tanah seperti Mars” di Atacama. Penelitian astrobiologi -mempelajari kehidupan di Bumi untuk memahami bagaimana hal itu dapat terbentuk di tempat lain di alam semesta- di padang pasir telah tumbuh secara dramatis.

"Ini jauh lebih mudah ketimbang pergi ke Mars," kata Armando Azua, astrobiologis Chili pada Blue Marble Space Institute di AS yang adalah produk sebuah tempat di Atacama, seperti dikutip dari Reuters.

"Ini adalah gurun pasir paling kering dan paling tua di dunia, sebuah tempat yang tiada duanya di mana kehidupan tidak memiliki pilihan selain beradaptasi dengan lingkungan tidak ada air ini."

Tapi tetap saja di tengah lingkungan yang sangat keras ini, para ilmuwan menemukan kehidupan, biasanya kehidupan tingkat mikrobiologis.

"Kami menganggap bahwan di tempat-tempat itu di Mars di mana sebelumnya ditemukan kehidupan tidak akan ditemukan kehidupan, karena tempat itu terlalu kering untuk apa pun guna bertahan hidup, tapi kami telah menemukan tempat-tempat seperti itu di Bumi dan di sana masih ada sejenis kehidupan mikroorganisme," kata Azua.

Ilmuwan saat ini sedang meneliti apakah fungi atau organisma lain bisa beradaptasi dan memanen tingkat radiasi ultraviolet yang tinggi sebagai sumber energi, dalam cara fungi ditemukan dekat situs ledakan nuklir Chernobyl 1986.

Tim Azua telah mengidentifikasi sebuah bagian dari gurun Atacama yang paling kering di mana berabad-abad tak pernah dibasahi hujan. Mereka menggali di sini dan kemudian menemukan sarang bagi berkembangnya bakteri.

"Jika kita bisa melihat hal itu di gurun Atacama, maka kehidupan mampu menoleransi kekeringan ekstrem, yang artinya membuka kemungkinan ditemukannya kehidupan tidak hanya di Mars namun juga tempat lain di alam semesta," katanya.

Baca juga artikel terkait MARS atau tulisan menarik lainnya Maya Saputri
(tirto.id - Sosial Budaya)

Reporter: Maya Saputri
Penulis: Maya Saputri
Editor: Maya Saputri
DarkLight